Stress is zo gek nog niet!

Stress is zo gek nog niet…..het klinkt misschien raar omdat van mij te horen. Hoewel ik dat bij de uitleg over stress in de mindfulness training of in individueel coaching ook vaak zeg.

Stress hoort bij het leven en is niet persé slecht. Het is vooral belangrijk hoe je omgaat met stress en stressvolle situaties en of er nog voldoende balans is tussen stress/inspanning en rust/ontspanning.
‘s Ochtends als je wakker wordt is je cortisol level het hoogste, en dat is maar goed ook anders kwamen we ons bed niet meer uit! 
In de Volkskrant stond onlangs een mooi artikel van onderzoeker Sonia Lupien, met de prikkelende titel: ‘Stress is het beste wat ons als mensheid is overkomen.’ 

Stress cyclus


Duidelijk is dat chronische stress absoluut schadelijk is. Haar boodschap is vooral dat we niet bang moeten zijn voor de klachten en er goed mee moeten (leren) omgaan. Bij stress is het belangrijk dat je altijd een hele cyclus ervaart. Dat wil zeggen: er is een stressvolle situatie en daarna heb je ruimte en tijd om er weer los van te komen.

Loslaten van stress

Dat kan op allerlei manieren, bijvoorbeeld door er over te praten, door iets ontspannends te doen, door lekker los te laten door te dansen, los te schudden, even gek te doen. Als dit soort momenten er niet zijn en je onder hoogspanning blijft staan dan kan de stress chronisch worden met alle negatieve gevolgen van dien.


Hoe we omgaan met stressvolle situaties is vaak persoonlijk en in de mindfulness- en zelfcompassietrainingen of in de individuele coaching leer je anders omgaan met stress en je eigen signalen en automatische patronen (h)erkennen.
Sonja Lupien heeft vier kenmerken gevonden die altijd en voor iedereen aan de basis liggen van stress.
Dat zijn:
1. De situatie is nieuw
2. De situatie is onverwacht of onvoorspelbaar
3. De situatie bedreigt je ego
4. Je hebt een gevoel van controleverlies

Merk maar eens op voor jezelf, welke van deze vier kenmerken bij jou aan de basis ligt van stress? Of misschien wel meerdere?

En wat is je reactiepatroon? De bekendste zijn vechten, vluchten of bevriezen. Niet letterlijk natuurlijk maar een vorm daarvan.

Positieve gedachten

Ons brein is van nature geneigd om meer aandacht te geven aan het negatieve. Daar hoef je ook zeker niet aan voorbij te gaan maar door ook bewust aandacht te geven aan het positieve en positieve gedachten, versterk je je veerkracht. Door meer veerkracht, kan je makkelijker omgaan met de golven van het leven. Of zoals Jon Kabat Zinn het zegt;

Je kan de golven niet controleren maar je kan wel leren surfen.

Taking in the good

Rick Hanson, een bekende neuropsycholoog, noemt dit “taking in the good”.

Hij beschrijft 3 stappen die je helpen om meer in het hier en nu te zijn en positieve ervaringen ook bewust te ervaren.

Als eerste:  Kijk of je iets prettigs ook echt als een positieve ervaring kan ervaren

Bijvoorbeeld een glimlach van iemand, iets lekkers wat je eet of drinkt, iets wat je gelukt is of een compliment wat je krijgt… het maakt niet uit wat het is, als jij er maar een goed gevoel bij krijgt.

Als tweede:  Koester het moment

Probeer het echt op te merken en er met je aandacht bij te zijn. Bijvoorbeeld als je iemand omhelst, voel dan bewust de aanraking, de warmte, de liefde. Of als je buiten in de zon zit, bewust de warmte voelen van de zon op je gezicht.

En als derde: laat de ervaring echt inzinken

Er echt bij blijven met je aandacht. De sensaties opmerken, je positieve gedachten er over. 10- 20 seconden genieten van het gevoel.

Een beetje zoals een poes kan genieten van de zon, echt je onderdompelen in het gevoel, in de ervaring.

Zo het moment koesteren. En misschien ook steeds meer momenten opmerken die je kan koesteren. Kleine momenten, zintuiglijke momenten. Kleine positieve gedachten.

Op deze manier kan je steeds meer genieten van alles wat er al is. Genieten van het leven, soms is het goed en soms is het wat minder. 

Misschien zien dat niet alle dagen goed zijn, maar dat er wel elke dag iets goeds is en je meer aandacht schenkt aan positieve gedachten!

In de training De kunst van Mindful leven, besteden we meer aandacht hieraan. Een mooie training om met meer aandacht, veerkracht en positiviteit in het leven te staan.

Photo by Etienne Girardet on Unsplash